健康資訊 - 睡眠窒息症

普遍認為有鼻鼾即是患上了睡眠窒息症,其實鼻鼾只是睡眠窒息症的症狀之一。根據靈實醫院內科部門主管李偉民指出,本港約有4.4%成人患上睡眠窒息症,而男女兒童患病比例分別為5.8%3.8%。 患上睡眠窒息症已不是成人的專利,其受到睡眠窒息症困擾的患者卻未必知道自己患上了此症,睡眠窒息症稍稍地影響患者的身心健康。

 

什麼是睡眠窒息症?

睡眠窒息症是一種常見的睡眠障礙,又稱為睡眠呼吸中止症及睡眠呼吸暫停綜合症。 患者會在睡眠中呼吸道被肌肉組織完全封閉而停止呼吸,而在睡眠期間呼吸出現停止或頻率減少超過25%並持續10秒或以上,使血液的含氧量下降超過4%,即界定為窒息症。

 

患者會在短暫缺氧時掙扎醒來,醒後再回復正常呼吸,再次進入睡眠狀況,但再次入睡時,又會出現呼吸停止而再次醒來。 這種情況每晚可發生多達數百次,斷斷續續的睡眠難以進行深層睡眠,影響日常生活及工作效率。 而長期睡眠質素欠佳,會導致體內器官受損,增加患上心血管疾病的風險,嚴重的甚至引致夢中猝死。

 

睡眠窒息症的類別﹕

睡眠窒息症可分為3大類別,包括阻塞性睡眠窒息症、中樞性睡眠窒息症及混合性睡眠窒息症。

 

阻塞性睡眠窒息症

是最為常見的一種睡眠窒息症,患者在睡眠的時候,喉嚨附近的軟組織鬆弛而阻塞上呼吸道,使呼吸道收窄,使血含氧量下降而導致窒息。

 

中樞性睡眠窒息症

由於腦部中樞系統未能有效地把呼吸訊號傳送到有關器官及組織,導致睡眠呼吸間歇性停止引致窒息。 一般出現於患有心臟病、腦部疾病或創傷、中風或先天性疾病等人士。

 

混合性睡眠窒息症

指同時患上阻塞性及中樞性的睡眠窒息症。

 

睡眠窒息症的病徵﹕

白天

  • 疲倦,容易打瞌睡
  • 難以集中精神,反應遲鈍
  • 頭痛
  • 記憶力衰退
  • 脾氣暴躁

 

晚上

  • 嚴重鼻鼾,鼻鼾聲會間中停止,然後又突然大聲響起
  • 睡覺時呼吸間歇性停止,每小時達數次至數十次,每次持續約十秒至數十秒不等
  • 睡覺時用口呼吸
  • 容易驚醒及多夢,醒後感到呼吸困難及心跳加速等
  • 性機能減退

 

高危群組﹕

  • 年紀大,50歲以下的男性比女性較易患上,而50歲以上的患病率相約。
  • 70%癡肥人士較易患上,其嚴重程度隨肥胖程度而增加。
  • 下顎細或頸短。
  • 患有心臟病或中風。
  • 早產嬰兒較大機會患上。

 

睡眠窒息症的治療方法﹕

 

連續正氣壓睡眠機﹕是常見的治療阻塞性睡眠窒息症的儀器,適合病情輕微至嚴重的患者,必須經醫生處方使用。 睡眠機輸出醫生處方的預設壓力,透過鼻罩輸送到患者的呼吸道,吹開阻塞呼吸道的軟組織,使呼吸過程保持暢通。 但是睡眠機並不能根治睡眠窒息症,患者需要長期使用以減輕窒息的情況。

 

牙膠﹕適合較輕微的患者,患者睡覺時配戴特製的牙膠,套在上及下齒列,將下顎拉前,從而減少呼吸管道受阻。但是患者必須有健康的牙齒及頜骨。

 

手術﹕針對軟顎及顎垂過長、扁桃腺或線樣增殖體過大、鼻骨移位或鼻息肉患者,並進行顎骨矯形手術、射頻手術等。 而手術的成功率平均只有50%,部份患者的上呼吸道會出現多處阻塞,難以用手術去除所有阻塞的組織。

 

調整睡姿﹕仰睡習慣會使懸雍垂(吊鐘)及舌頭向後滑向咽喉,空氣碰撞阻擋呼吸道的吊鐘產生震動,會形成鼻鼾。因此,採用側睡的睡姿,以減少舌頭下墜而阻塞呼吸道的機會,改善鼻鼾問題。

 

改變生活習慣﹕戒煙、酒及安眠藥可有助減輕窒息的情況。 煙草中的物質會令口腔黏膜腫脹;而酒精及安眠藥會令肌肉鬆弛,增加阻塞的機會。

 

培養運動習慣﹕肥胖人士會增加患上睡眠窒息症的風險,因為多做運動可減輕體重,減低症狀的嚴重程度。

 

上述為常見的成因及治療方法。 如懷疑患上睡眠窒息症,應及早求醫,以免病情惡化。